elderlyママのぼやき

元銀座のママです。長年続けてきたナイトクラブを令和2年3月27日に閉店しました。以降、農作業と母親の介護に励みながら銀座の思い出と日常をつづっています。

苦い悔恨

f:id:ElderlyMom:20200226103127j:plain 5年ほど前まで7丁目の角に、高級時計で知られたピアジェのビルがありました。

 今は子供服の店に変わっていますが、当時、このビルの前をねぐらにしていたホームレスがいました。

 小柄で痩せ細り、目だけがギョロリと鋭くて、まるで山奥に住む仙人のようでした。

 年齢は50才から60才くらいだったのでしょうか?
 
 いつも足元に野良猫が絡み付いていたので、私たちは『猫のおじさん』と呼んでいました。

 いつからだったのか、何がきっかけだったのかよく覚えていないのですが、ともかくこのおじさんに、お客様の期限の切れたウイスキーや、頂き物の菓子などを運ぶようになりました。

 猫にエサをあげていたので、その足しにと、現金の時もありました。

 渡すのは当時いたチーフや女性たちで、私は表に出ませんでした。

 ですがその内にはバレてしまい、おじさんは私を見ると軽く頭を下げたり、ヒゲだらけの顔をほころばせて謝意を示すようになりました。

 ある時、どこぞの店のイベントで飾られた花を抜き取って来たのだと思いますが、顔が隠れるほど大量に抱えておじさんが店に入って来ました。

 驚きましたが、戸口のソファー席にいたお客さんたちもざわめいて、

「何だ、今のは?」

「ホームレスじゃないか?」

 しょうがないので、ざっくりと事情を説明しました。

 すると、

「いい加減な気持ちでやってるんだったら今のうちにやめた方がいいぞ。向こうは期待してるぞ」
 
だの、

「最後まで責任取れるのか? その内、つきまとわれるぞ」
 
 だのと、お客様に真顔で言われるものですから怖くなってしまいました。

 翌日から通勤経路だったピアジェの前を避けて通るようにしました。

 図らずもおじさんに会ってしまった時は視線を逸らして無視しました。

 当たり前ですがおじさんは、急に態度を変えた私に戸惑っているようでした。

 ですが、その内には私の心の狭さやズルさを見抜いてくれたようで、ニコリともしなくなりました。

 それからほどなくして姿を見なくなったので、知り合いのポーターに訊ねたら、

「追い出されたんだよ。あのホームレスのせいで野良猫が増えて町内会が困ってたから」
 
 と教えてくれました。

 私の胸に泥水のようなものが残ってしまいました。

 勝手に始めて勝手に終わらせたこの中途半端な偽善。

 おじさんを傷つけた筈です。

 スピリチュアルカウンセラー江原啓之さんが何かの番組で、ホームレスには霊格の高い人が多いと話されていました。

 何を見ていたのか、コンクリートの冷たい地面に座り込んで星もない夜空を見上げていたおじさん。

 あの姿が今も消えません。